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Traiter avec un diable

La cheffe opératrice Natalie Kingston guide les spectateurs dans le cœur tendu et sombre de la série limitée Black Bird.

Inspirée de faits réels, la série limitée d’Apple TV+ Black Bird raconte l'histoire de Jimmy Keene (Taron Egerton) qui, en échange d'une libération anticipée de sa peine de 10 ans de prison, accepte d'être placé dans une prison à sécurité maximale où il est chargé d'obtenir des aveux du tueur en série présumé Larry Hall (Paul Walter Hauser). « Le cœur de cette histoire est une étude de personnage qui plonge profondément dans un examen complexe de la misogynie et de la palette du mal qui réside dans l'être humain », explique la cheffe opératrice Natalie Kingston, qui a tourné les six épisodes. « Mon objectif pour la cinématographie était de créer une sensation sombre et viscéralement déstabilisante dans le secret de ce monde carcéral. »

Kingston a assemblé avec Panavision Nouvelle-Orléans un ensemble caméra et objectif comprenant des optiques Panavision Série H et une caméra Panavised Alexa Mini LF. Panavision a récemment rencontré Kingston pour discuter de son travail sur l'émission, qui a commencé à être diffusée en juillet 8.

Panavision : Comment décririez-vous l’apparence de Black Bird ? 

Natalie Kingston : Une grande partie de la série est centrée sur la relation troublante et intime entre les deux personnages principaux, Jimmy Keene et Larry Hall. Nous passons beaucoup de temps à l'intérieur de leurs conversations, qui se déroulent dans l'enceinte d'une prison d’où ils sont physiquement incapables de s'échapper. Je voulais que le public se sente inconfortablement immergé dans cet espace où Jimmy affronte petit à petit ses propres démons. Le large champ de vision du grand format est un outil qui a permis de créer cette métaphore visuelle. Ce format associé à un format 2:1 m'a permis de cadrer les personnages en créant un sentiment d’amplitude et d’immensité, où le spectateur ressent chaque expression subtile et nuancée. 

L'éclairage a toujours été enraciné dans le naturalisme, mais façonné et sculpté de manière à renforcer la tension et la nature dérangeante de l'histoire. La prison devient plus sombre et plus troublante au fur et à mesure que la série progresse, tout comme la relation entre les détenus. J'ai essayé de maintenir un contraste riche avec une palette de couleurs tamisée pouvant vous transporter dans ce monde brut et obsédant.

Vous êtes-vous inspirée de références visuelles ?

Kingston : Ma principale référence visuelle était l'essai photo de 1957 de Gordon Parks, The Atmosphere of Crime. Sa riche palette pastel des photos m’a complètement inspirée. Le contraste saisissant et les compositions remarquables créées par Parks ont vraiment résonné en moi. La façon dont il a utilisé la lumière disponible était réfléchie mais expressive. Je voulais insuffler tous ces éléments dans Black Bird.

Qu'est-ce qui vous a amené à choisir Panavision pour ce projet ?

Kingston : Je travaille avec Panavision depuis le début de ma carrière. Ils m'ont soutenu, moi et mes projets, petits et grands, au fil des ans. Il n'y avait donc aucun doute que je travaillerais avec eux sur Black Bird.

Quelles sont les caractéristiques optiques des objectifs de la série H qui en ont fait le bon choix pour Black Bird ?

Kingston : Avant même d'avoir testé ces objectifs, j'avais un fort sentiment que la série H serait celle que j'utiliserais pour tourner ce projet. Je les avais déjà utilisés dans une poignée de publicités et je les ai tout de suite adorés. Il y a une sensation tamisée dans la palette de couleurs, comme cette qualité pastel que je recherchais. Il y a aussi une sensation légèrement texturée avec un roll-off doux qui est très filmique et approprié pour cette histoire qui se déroule pendant les années 1990.

En quoi Black Bird était-il différent de vos autres projets ?

Kingston : C'était mon premier projet télévisé, et j'ai tourné les six épisodes. C'était un nouveau défi pour moi, et je me sentais très chanceuse de pouvoir créer et maintenir l'apparence d'une série entière. Jusque-là, j'avais tourné des longs métrages indépendants et des publicités, donc c'était le tournage le plus long que j'aie fait, avec le plus de ressources.

Qu'est-ce qui vous a inspiré à devenir cheffe opératrice - et qu'est-ce qui vous inspire aujourd'hui ?

Kingston : Ma passion de la caméra a commencé quand j'avais environ 10 ans. Je consultais des livres de pièces de théâtre à la bibliothèque et les transformais en petits films que je tournais avec la caméra VHS de mes parents. L'idée de raconter des histoires avec une caméra m'est restée. Même si à l'époque je ne savais pas ce qu'était être cheffe opératrice, je pense que c'est la petite graine qui m'a finalement conduit sur cette voie.

Chaque nouveau projet me donne toujours autant d'énergie car c'est une nouvelle opportunité de créer un langage visuel pour un monde qui n'a jamais existé auparavant. Les possibilités sont infinies. Regarder des photos m’inspire aussi beaucoup. Je puise aussi beaucoup dans la banalité du quotidien. On y trouve tellement de magie visuelle si on s’assoit tout simplement et qu’on observe.

Images reproduites avec l'aimable autorisation d'Apple TV+.